真正的第二次机会:德克萨斯州转移犯罪的自然实验揭示了犯罪的巨大好处, Employment

Spotlighted Study: “Diversion in the Criminal Justice SystemMichael Mueller-Smith和Kevin Schnepel著. 2020. Forthcoming, Review of Economic Studies.

Policy

一些司法管辖区给刑事被告“第二次机会”,如果他们表现出他们已经“吸取了教训”,不会再犯罪,就可以避免刑事定罪. Such opportunities go by different names in different places; in Texas, 它们被称为延迟有罪判决(“延迟”)。. 德克萨斯州的被告如果成功地完成了类似于常规缓刑的社区监督,就可以避免正式的重罪定罪.

Research Challenge

衡量这类延迟的影响是困难的,因为它们不是随机发放的. 得到延期的人和没有得到延期的人在重要方面通常是不同的, 这些潜在的差异可以解释长期结果的任何差异. Previous studies have 简单地比较了那些得到延期的人和那些没有得到延期的人,控制或匹配可观察的特征. 但也有可能法官的决定是基于研究人员在数据中看不到的其他因素——也许是被告表现出的懊悔程度, the amount of family support they received, or the quality of their lawyers. 这些因素可以解释后来行为的差异. 来衡量延迟对后续行为的真正影响, og体育赛事平台需要像随机实验一样的东西——把人们分成治疗组和对照组,而与他们的再犯倾向无关. 因为这里不可能有真正的随机实验, 研究人员以同样的精神寻找一种自然实验.

Research Strategy

德克萨斯州哈里斯县的两个突然变化给了研究人员他们所寻求的自然实验. 1994年,一项正式的政策改变导致被指控犯有某些重新分类的毒品和财产罪的人的延期递减率突然下降了24个百分点. In 2007, 一项修建新监狱的投票以微弱劣势被否决,导致低风险被告的延期率上升了18个百分点(显然是因为法官担心监狱人满为患)。. This means that in both years, 否则,如果一模一样的被告的案件仅隔一天或一周审理,那么他们获得延期审理的机会将大不相同. 他们的病例时间被随机分配到治疗组或对照组. Researchers could then compare people whose cases were heard on either side of the sudden change in deferral rates; if people on either side of this threshold had different outcomes, og体育赛事平台可以更有信心地认为,这是延期本身的结果, 而不是被告之间的根本区别.

Results

在这两个案例中,延期都大大改善了被告的长期结果. 其中,有一半的人顺利完成了监查期,并受到了解雇处分. What happened next? For both the 1994 and 2007 samples, 获得延期判决的可能性降低了45%(在随后的10年里), 未来定罪的总人数减少75%. For those in the 1994 sample, 获得延期签证使就业率提高了18%, 总收益高出93%(总计85美元),365 per person over 10 years). 2007年样本的就业结果是相似的,但没有统计学意义.

What drove the effect?

并非每个人都能从这项政策中获得同样的好处:效果是由那些没有重罪前科的人推动的. 也就是说,似乎延期是通过帮助被告避免 first felony conviction; avoiding subsequent convictions didn’t make much difference.

Cost-Benefit Analysis

社区监督延期不涉及额外费用, 因为几乎所有这些被告无论如何都会被判缓刑. 但是在减少犯罪和增加收入方面有很大的好处, 这可能会给国家带来额外的税收收入. So, 在德克萨斯州,给予非暴力重罪被告延期判决的好处远远超过了成本.

Policy Implications

Based on this study, 州和地方司法机关应该考虑扩大他们的非暴力延期项目, first-time felony defendants. 不幸的是,这项研究并没有告诉og体育赛事平台扩大减刑是否会有类似的好处——作者小心地指出,减刑发生在定罪后数年,而且很可能已经损害了一个人找工作或住房的能力. 从一开始就阻止罪犯被定罪可能是德克萨斯州获得巨大好处的关键, 而且可能是在其他地方取得类似成果的关键.

More Information