对儿童的投资打破了贫困和刑事司法介入的循环

关注研究:  “打破这个循环? 儿童早期反贫困项目的代际效应安德鲁·巴尔(Andrew Barr)和克洛伊·R (Chloe R .)著. 吉布斯.

政策

许多美国人呼吁在刑事司法系统之外加大社区投资,以减少犯罪. 政府和非营利组织为儿童提供各种反贫困服务, 希望这种投资将为这些个人及其社区带来长期利益. 其中一个这样的项目是由联邦政府资助的面向低收入儿童的免费学前教育项目Head Start. 这是林登。B. 约翰逊在20世纪60年代向贫困宣战, 最初包括教育规划以及医疗保健和社区发展组成部分. 他们希望“启智计划”不仅能让直接接受服务的人受益, 但实际上是帮助打破贫穷的循环. 如果成功, 这种方法可以减少后代的犯罪行为和刑事司法介入.

研究挑战

将20世纪60年代的儿童与数据联系起来 他们的 孩子的结局已经够难的了, 但是,将“启智计划”的影响与其他可能独立影响下一代的因素分开就更难了. 社区必须申请联邦资金才能实施“启智计划”, 因此,简单地比较提供“启智计划”的社区居民的结果和其他社区居民的结果可能具有误导性. 结果的差异可能是由于领导或资源的差异导致社区首先申请资金. 类似的, 简单地将参加“启智计划”的孩子与未参加“启智计划”的孩子进行比较也可能具有误导性, 因为那些有资格参加“先期计划”的人, 平均, 经济状况比那些不符合条件的人更差. 即使可以将样本限制在类似的弱势群体, 研究人员会担心,那些注册了“启智计划”的学生的父母更积极主动,或者更专注于为他们的孩子提供额外的资源. 任何观察到的长期结果的差异可能是由于父母行为的差异和可能导致的其他机会.

研究战略

为了克服这个挑战, 研究人员利用了Head Start的阶段性推出——结合了针对特定年龄的学前教育计划——作为一个自然实验. 利用全国青年纵向调查(NLSY)的数据, 研究人员集中研究了1960年至1964年出生的女孩. 他们把重点放在女孩身上,以便将启智计划学生的经历与其子女的成果联系起来, 因为研究的目标是检验对下一代的影响. Girls who were four years old (or younger) when Head Start arrived in 他们的 county had access to the program; otherwise identical girls who were five (or older) were just barely too old and did not have access. 比较任何一个县的这两组女孩都能提供有用的信息. 甚至更好的, 类似的社区在不同的年份获得了启智计划的资助, 这使得研究人员可以控制更广泛的队列效应, 例如, 让1960年出生的孩子和1961年出生的孩子不同. 通过比较刚刚超过和低于学龄前年龄限制的低收入家庭学生的长期结果, 跨越有和没有“启智计划”的县, 研究人员能够测量获得这个反贫困项目的因果效应.

结果

研究人员关注的是该项目的主要目标群体:母亲没有高中毕业的女孩. 如上所述,其中一些女孩在20世纪60年代就获得了“启智计划”的资助. 研究人员随后观察了这些女孩的孩子的情况. 他们发现,如果他们在四岁时参加了学前教育计划,他们自己的孩子(下一代)参与犯罪行为(包括任何逮捕或监禁)的可能性会降低49%. 获得学前教育计划也降低了下一代青少年父母的比例(35%), 高中毕业率(18%)和大学入学率(34%)也有所提高。.

是什么导致了这种效果?

其他几项研究表明,像“启智计划”(Head Start)这样的儿童早期投资可以对参与者的学术成果和劳动力市场成功产生长期影响. “启智计划”提供的健康和教育服务显然也使这项研究中考虑的女孩在成年后生活得更好, 但对下一代产生重大影响的原因尚不清楚. 这些女孩成年后的更好结果本可以使她们以各种方式为自己的孩子提供更好的机会. 高等教育和收入可能会改变“启智计划”的受助人在成年时的结婚对象, 让生活在更安全的社区和更好的学校成为可能, 甚至改变了他们的同龄群体和教育方式. 所有这些因素都可能影响他们孩子的成长轨迹. 这可能就是为什么它对下一代的影响如此之大.

成本效益分析

先前og体育赛事Head Start计划对学生自身教育和就业结果的直接影响的研究发现,该计划的收益大于成本. 这些新发现表明,那些研究大大低估了这些益处, 因为他们没有考虑到对下一代的积极溢出效应. 因此,这个计划比最初看起来更有成本效益.

政策影响

这项研究表明,向年轻女孩提供医疗保健和更高质量的教育可以在减少下一代的犯罪行为方面产生巨大的好处. 以这种方式, 像“启智计划”这样的项目有助于打破贫困的循环, 以及相关的监禁周期和其他刑事司法介入. Today’s Head Start program looks different than the 1960s version studied in this paper; it focuses more on education and less on health services, 现在是由医疗补助等项目提供的. 除了, 在20世纪60年代,生活在极度贫困社区的儿童远比今天生活在这种社区的儿童处境更为不利, 所以这个项目所增加的价值可能比现在要大. 也就是说, 这篇论文表明,过去的投资有很大的减少犯罪的好处,这可能有助于今天相对较低的犯罪率. og体育赛事平台很难知道今天的投资是否会有类似的长期回报(og体育赛事平台需要等上几十年才能知道)!), 但og体育赛事平台现在有更有力的证据表明,反贫困项目可能是一种有效的减少犯罪的战略, 至少从长期来看是这样.

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